SUPtember: ICF will 2022 die 11-Städte-Tour genehmigen (mögliche Ultra-Weltmeisterschaft 2023)

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Die klassische SUP11 City Tour wird im Jahr 2022 und darüber hinaus zu einem noch größeren Event werden, das alle begeisterten Paddler begeistern wird. Die International Canoe Federation (ICF) und 11 Cities werden zusammenarbeiten, um im nächsten September (oder SUPtember) eine große Doppelveranstaltung zu organisieren. Die traditionelle, fünftägige Version der 11 Cities in der niederländischen Provinz Friesland wird mit den ICF Worlds 2022 in Gdynia, Polen, zusammengelegt.

Der beliebte Ultralauf wird 2022 eine offiziell anerkannte ICF-Veranstaltung werden, aber das längerfristige Ziel ist noch aufregender: die Möglichkeit, dass 11 Cities ab 2023 zur ICF-Ultra-Marathon-Weltmeisterschaft“ wird.

Als Teil der Vereinbarung wird die ICF die Tafeln vom Strand in Gdynia zur Startlinie in Friesland transportieren, was den Athleten (zumindest denjenigen, die von der Herausforderung eines 200-km-Rennens begeistert sind) die Wahl des Doppelkopfes leicht macht. Logistisch gesehen ist es eine einfache Tagesfahrt zwischen der polnischen Hafenstadt Gdynia und den Kanälen Frieslands, und ich vermute, dass viele Paddler am Montagmorgen nach den Weltmeisterschaften diese Route nehmen werden (oder man könnte sogar direkt von GDN nach AMS fliegen, wenn man die deutsche Landschaft auslassen möchte).

Die Nachricht fiel in die heutige Ankündigung einer ICF World Cup Serie, die im nächsten Jahr beginnen wird, was an sich schon eine wichtige Geschichte ist. Ich werde morgen einen genaueren Blick darauf werfen, aber die Grundidee ist ein ICF-Weltcup mit drei Stationen und einem halben Dutzend regionaler ICF-Ranglistenveranstaltungen. Die Gewinner des Weltcups erhalten ein All-inclusive-Ticket nach Gdynia, während die Rangliste als Grundlage für die Setzliste bei den überfüllten Weltmeisterschaften dienen wird.

Die 11 Cities werden kein Standard-ICF-Ranking-Event sein, da das Format so weit über das eines Standardrennens hinausgeht. Das klare Ziel ist die Schaffung einer Ultramarathon-Weltmeisterschaft im Jahr 2023, bei der die Sieger bei Männern und Frauen einen Weltmeistertitel erhalten (das hängt davon ab, wie das Ganze im nächsten September läuft; 2022 ist ein Testlauf, um zu sehen, ob die Zusammenarbeit reibungslos funktioniert).

Ich habe mich schon oft darüber ausgelassen, dass es in diesem Sport zu viele Weltmeistertitel gibt, und ich nehme die Ironie in Kauf, dass ich auf einen weiteren Titel dränge. Aber die Ultraläufe sind zu einem legitimen Teil unseres Sports geworden, und die Männer und Frauen, die ihre Saison auf Veranstaltungen wie die 11 Cities ausrichten, verdienen genauso viel Anerkennung wie die Helden der Sprint-, Bahn- und Langstreckenläufe. Wenn schon mehrere Weltmeistertitel vergeben werden, dann haben die Barts, Brunos und Seychelles dieser Welt, die diese Ultra-Ausdauerdistanzen dominieren, sicherlich auch einen verdient. Es ist zwar nur ein Titel, aber einer, der den Athleten, den Sponsoren und der breiten Medienwelt viel bedeutet.

Die neue Sanktionsvereinbarung mit der ICF könnte der Beginn einer neuen Ära für die 11 Städte sein, da wir das Konzept der Tour de France auf dem Wasser“ umsetzen wollen, von dem ich kürzlich gesprochen habe. Das ist etwas, das mich wirklich begeistert, und ich denke, es könnte Wunder bewirken, um die Reichweite unseres Sports zu vergrößern.

Dies ist auch eine Ergänzung zu unserer Arbeit an der Ultra Paddle League (bei der 11 Cities eine zentrale Rolle spielt). Das Ziel der Ultra Paddle League ist es, eine Plattform zu schaffen, die die längsten Rennen, die größten Abenteuer und die großartigsten Geschichten in der Welt des Paddelsports vereint und hervorhebt. Wir wollen diesen Nischenbereich der Paddelwelt aufwerten. Die Zusammenarbeit der ICF mit Friesland verleiht den Ultraläufen ein wenig mehr Legitimität, und ich denke, das kann nur dazu beitragen, diese Nische im Allgemeinen zu vergrößern.

Wir haben vor ein paar Wochen angefangen, über eine Zusammenarbeit zwischen ICF und 11 Cities zu sprechen, um Terminkollisionen zu vermeiden (die ICF hat ihre Weltmeisterschaft 2021 bekanntermaßen am gleichen Wochenende wie die 11 Cities abgehalten). Doch die Gespräche wurden immer intensiver, da die ICF proaktiver werden und sich mit Großveranstaltungen außerhalb ihrer eigenen Weltmeisterschaften zusammenschließen wollte. Mit dieser Vereinbarung werden die Kanuten nun innerhalb von nur 12 Tagen mit vier großen Rennen zwischen 200 Metern und 200 Kilometern (Sprint, Bahnrennen und Langstrecke in Gdynia; Ultramarathon in Friesland) buchstäblich die gesamte Länge des Sports abdecken.

Für die 11 Cities, die sich bereits großer Beliebtheit erfreuen, ist dies eine großartige Gelegenheit, Polen im Huckepack zu nehmen und weitere Spitzentalente anzulocken, die das riesige Starterfeld der Amateure ergänzen und dazu beitragen, die Idee der Tour de France zu verwirklichen. Und für alle Paddler ist es ein großartiger Doppelkopf mit einfacher Logistik und Boardtransport. Eine Win-Win-Win-Situation.

(Während die Weltmeisterschaft in Polen immer noch mit der Non-Stop-Version der 11 Cities am 10. und 11. September kollidiert, die ein kleineres Event für die Hardcore-Ultra-Fanatiker ist, nehmen die meisten Paddler, die sowohl am ICF als auch an den 11 Cities teilnehmen möchten, an der fünftägigen Version teil).





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