Die Geschichte des Surfboard-Designs: Bob Simmons‘ Planing Hull (“ The Spoon „)

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In seinem Bestreben, schnellere Surfbretter zu entwerfen, hat der exzentrische kalifornische Surfer und Ingenieur Bob Simmons in einer Reihe von Experimenten die Prinzipien der Schiffsarchitektur für den Bau von Surfbrettern übernommen. Er leistete Pionierarbeit bei der Anwendung von konkaven Bodenkonturen, Rockern, Foils, Rail-Profilen und Doppelfinnensystemen.

Diese Innovationen kamen in seinem Modell „Spoon“ aus dem Jahr 1949 zusammen – einer 10’x24″ Balsakonstruktion, die mit Glasfaser und Polyesterharz beschichtet war. Das Spoon war seiner Zeit um Jahrzehnte voraus, aber es ebnete den Weg für spätere, formelhaftere Erkundungen im Surfboard-Design und wurde zu einem Grundstein für die Kunst des Wellenreitens und damit für die Entwicklung der aufkommenden Kultur.

Sowohl die Surfkultur als auch das Design von Surfbrettern gewannen nach dem Zweiten Weltkrieg an Dynamik. Der Sport verbreitete sich über den ganzen Globus; er begann, Spuren einer Industrie zu zeigen, mit einem eindeutigeren Bild des „Surfers“, das die Trends in Südkalifornien widerspiegelte. In der ersten Hälfte der 1940er Jahre wurden Surfbretter hauptsächlich aus Balsaholz oder Kiefern- und Rotholz gefertigt, einige hatten kielförmige Finnen und waren entweder als Bretter oder als Hohlbretter konstruiert – beide mit flachen Decks und klobigen Rails, die aufgrund der betonten Dicke in der Mitte nur eine leichte Längskrümmung am Boden aufwiesen. Solche Modelle genügten den Bedürfnissen der Surfer bis dahin. Doch mit den Impulsen der Nachkriegstechnologien (insbesondere der kommerziellen Verfügbarkeit von Glasfaser und Polyesterharz) und der Beherrschung von Techniken zum Reiten auf grünen oder ungebrochenen Wellen begannen die Shaper nach Möglichkeiten zu suchen, Geschwindigkeit und Kontrolle zu optimieren.

Der erste Schritt in dieser neuen Phase der Surfbrett-Evolution erfolgte im Jahr 1947. Nachdem er die Konzepte einer vom MIT auf Hawaii durchgeführten Studie über gleitende Rümpfe (die die Geschwindigkeit und Manövrierfähigkeit von Militärbooten verbessern sollten) aufgenommen und durch sein neu erworbenes Wissen über Wellenkunde gefiltert hatte, begann der Kalifornier Bob Simmons, die damals üblichen Designmerkmale zu verändern. Mit dem Ziel, die Geschwindigkeit zu erhöhen, führte er erfolgreich Prinzipien wie Rocker, Foil und fein abgestimmte Rails ein. Damit schuf er unbeabsichtigt die funktionalen und gut aussehenden Boote, die die neue Generation von Surfern anstrebte, und veränderte den archetypischen Bauplan von Surfboards für immer. Die Innovationen von Simmons legten zu einem großen Teil das Fundament, auf dem die Surfer in den folgenden zehn Jahren aufbauten, um das moderne Longboard zu formen.

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